Comment éviter la compaction du sol

Le compactage du sol se traduit par une dégradation de la porosité qui permet un bon équilibre eau/ air dans le sol. Cela empêche la croissance des racines et peut causer une carence en oxygène. Le compactage du sol peut conduire à une diminution sévère de rendement.

La compaction du sol signifie que sa densité augmente lorsqu'il est comprimé. En d'autres termes, le sol devient plus dense et chaque volume de sol pèse plus lourd lorsque les pores sont compressés. Il suffit de regarder un pneu de tracteur rouler sur un sol meuble dans des conditions humides pour comprendre et évaluer les effets de la compaction.

Qu'arrive-t-il aux racines lorsque le sol est compacté ?

Le compactage du sol se traduit par la limitation de la croissance des racines et affecte leur développement de deux façons :

  1. Le compactage diminue le nombre et la taille des pores. Par conséquent, il y a moins de pores de diamètre suffisamment grand pour que les racines puissent se développer librement, sans résistance.
  2. Le compactage augmente la résistance du sol car sa structure est plus dense.

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L'air est essentiel : valeurs indicatives pour la porosité du sol : plus de 25 % d’air signifie une bonne aération, de 10 à 25% aération acceptable dans certaines conditions, et moins de 10% caractérise une carence en oxygène

L'eau ne peut pas circuler librement

Le compactage du sol limite également la circulation d'eau verticalement dans le sol. Cela provoque la stagnation de l'eau dans les couches supérieures, ce qui provoque une carence en oxygène pour les racines, voir l’illustration ci-dessous.

En outre, la limitation des capacités d'aération du sol affecte la disponibilité d'éléments nutritifs comme l’azote et le manganèse. Dans des conditions anaérobies, la dénitrification peut conduire à une perte sévère de l'azote sous forme d'oxyde d'azote ou  d'azote gazeux dans l'atmosphère. Le compactage du sol peut diminuer sévèrement la disponibilité de l'azote dans le sol.

Comment améliorer les choses ?

Pour éviter le compactage du sol, il est important d'employer des mesures correctives qui peuvent contribuer à une meilleure structure du sol à long terme. Ces mesures comprennent le drainage, le chaulage, une couverture permanente du sol et des apport de matières organiques . Ces mesures, qui se traduisent par un meilleur ressuyage, diminuent  la compaction du sol dans les horizons inférieurs.

Réduire le nombre de passes

Les rotations et les façons culturales influent aussi fortement la compaction du sol. Le labour en conditions humides peut être très préjudiciable. En exerçant la même pression sur un sol sec ou humide, on constate que le terrain humide se comprime plus fortement.

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Augmenter la surface de portance par des pneus plus larges ou à l’aide de jumelage limite très fortement le compactage

Réduite le nombre de passages est également important, car cela diminue la masse totale circulant sur la parcelle.

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Le rendement diminue avec une plus grande compaction du sol