Evolution de la structure

La structure d'un sol argileux est le résultat d'un certain nombre de processus différents qui, ensemble, créent le caractère du profil du sol. Le travail du sol affecte aussi sa structure en le perturbant sur une certaine profondeur et en y incorporant les résidus des récoltes.

Know How Channel
Processus de formation de la structure d'après la revue Sigvard Andersson & Paul Wiklert, Swedish University of Agricultural Sciences, 1972

  1. Gel/assèchement
  2. Processus chimique
  3. Lombrics
  4. Végétaux
  5. Drainage
  6. Fumier et chaux
  7. Machines
  8. Profil du sol. La somme de tous ces processus constitue le profil du sol qui change continuellement n raison de ces phénomènes et du travail effectué. Tous les processus ont un effet sur la couche supérieure du sol, mais leurs effets varient en profondeur. Le résultat est souvent un profil de sol présentant des agrégats plus fins en surface et plus grossiers en profondeur.
  9. Effets du travail du sol. Le travail du sol a des effets supplémentaires sur la formation de la structure et le placement des résidus végétaux. La couche travaillée présente souvent une structure plus fine alors qu'une couche plus dense est formée à la profondeur de travail.

1. Gel ou chaleur

Le gel et le froid, en hiver, la chaleur, en été, ont le même effet sur le sol – éliminer l'eau. Les deux processus assèchent le sol et quand l'eau a disparu, les particules d'argile sont comprimées encore plus l'une contre l'autre. Ceci a pour résultat de créer automatiquement des agrégats.

2. Processus chimique

Les oxydes de fer et d'aluminium de la matière organique et les carbonates stabilisent les agrégats en agissant comme des liants. Ce processus joue un rôle majeur dans les sols non travaillés. Cependant, le travail répété du sol diminue la stabilité des agrégats et sur un sol cultivable, la structure dépend donc plus de la teneur en argile et de l'activité biologique.

3. Lombrics

Les lombrics mangent des végétaux et les mélangent au sol en traçant leur chemin à travers le profil de celui-ci. Leurs déjections servent d'adhésif entre les particules du sol et augmentent la stabilité des agrégats. Les lombrics stimulent aussi les micro-organismes du sol ce qui en accroît la stabilité du fait de la production de mucus et d'autres composés liants.

4. Végétaux

Les végétaux assèchent le sol par prélèvement d'eau de la même manière que le gel et la chaleur. L'assèchement du sol force les particules à se rapprocher en créant et en renforçant des agrégats. Les racines des végétaux augmentent aussi le volume de matière organique dans le sol et laissent derrière elles des canaux de passage. Surtout, cela signifie qu'une couverture végétale crée la structure d'un sol alors qu'une structure de sol nu, sans végétaux, se désagrège.

5. Drainage

Le drainage évacue l'eau en surplus du profil du sol et l'assèche. Le drainage contribue, ainsi, à l'amélioration de la structure du sol. Très peu de sols sont naturellement auto-drainants et le drainage est, par conséquent, essentiel pour un assèchement uniforme du sol, réduit le compactage du sol et permet une implantation précoce des cultures à l'automne et au printemps.

6. Matière organique et chaux

Le fumier , les cultures intermédiaires, les résidus des récoltes etc. fournissent de la matière organique au sol. A court terme, cela augmente l'activité biologique et favorise l'épanouissement des micro-organismes du sol. A long terme, cela augmente la teneur en matière organique ce qui améliore la stabilité des agrégats. Un apport régulier de chaux améliore aussi la formation d'agrégats

7. Machines lourdes

Le passage de machines lourdes cause souvent un compactage des sols cultivables. Le compactage a pour résultat de comprimer et d'éliminer les grands pores du sol. Ceci empêche donc le transport rapide de l'eau et de l'air vers les racines. Le drainage est également entravé et il devient plus difficile pour les racines de faire leur chemin à travers le sol.

8. Le résultat est le profil du sol

Tous les processus de formation de la structure décrits ci-dessus ont, tous ensemble, pour résultat la création d'un profil de sol qui souvent présente des agrégats plus fins en surface et plus grossiers en dessous. Les processus sont dynamiques et, par conséquent, la structure varie dans le temps. Pour les agriculteurs qui regardent vers le futur et envisagent une exploitation durable, il est important de comprendre la signification des facteurs qui régissent le processus de structuration. Le diagnostic permet, assez facilement, d'avoir une image de la structure du sol.

9. Le travail du sol affecte la structure

Le système de culture affecte la structure du sol et le placement des résidus végétaux détermine le recours ou non à un travail conventionnel ou minimal ou même à un semis direct. La structure de la couche travaillée est souvent plus meuble alors qu'une couche plus dense est créée à la profondeur de travail. Cette couche plus dense se développe quelle que soit la technique de travail du sol utilisée, mais la profondeur où elle se forme varie. Il est important de varier la profondeur de travail du sol pour éviter la création de couches plus denses.

Dictionnaire:

Gel = L'eau du sol gèle quand la température chute – positif du point de vue de la structure du sol car le volume d'eau augmente au moment de la formation de la glace et ce processus ameublit le sol.

Oxydes de fer et d'aluminiuim = Composés chimiques de fer (Fe) et d'aluminium (Al), d'une part, et d'oxygène (I), d'autre part, par ex. la rouille commune est un oxyde de fer.

Carbonates = Le Carbonate (CO32–) est un sel d'acide carbonique (H2CO3) – souvent présent dans le sol sous forme de carbonate de calcium (CaCO3) – qui forme la base de composés de chaulage, habituellement du carbonate de calcium écrasé ou moulu. .

Cultures intermédiaires = Des cultures comme des graminées, de la moutarde, du trèfle, etc. qui poussent durant la période séparant des cultures principales, par exemple le blé d'hiver et l'orge de printemps. Utilisées pour divers objectifs – réduire le lessivage de l'azote du sol, augmenter le volume de matière organique, attirer les oiseaux et les animaux, etc.

Pores = Les pores du sol sont des espaces, des canaux et des fissures dans le sol, remplis d'eau ou d'air selon la teneur réelle en eau de ce sol.