Le travail racinaire

Les racines mènent une vie secrète dans le sol. Un hectare de blé d'hiver peut cacher 300000 km de racines qui apportent de l'eau et des substances nutritives aux cultures. Un système racinaire bien développé est le résultat d'une bonne structure du sol et est essentiel pour un rendement élevé.

Les racines ancrent la plante dans le sol et lui fournissent de l'eau et des substances nutritives. Le système racinaire d'une plante est habituellement génétiquement prédéterminé en termes de forme et d'aspect, comme les feuilles et les tiges au-dessus du sol. Cependant, l'environnement du sol (sable, argile, etc.) limite l'expansion des racines. Dans un sol argileux bien drainé présentant une bonne structure, les racines de certaines plantes peuvent atteindre 2-3 m.

Deux systèmes différents

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Les dicotylédones par exemple les oléagineux, ont un système racinaire composé d'une racine principale et de racines latérales.

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Les monocotylédones, par exemple les céréales, possèdent 3-5 racines primaires provenant de la semence en germination et des racines de couronne partant de la base de la tige. Environ 20-30 cm après des racines non ramifiées, la plante présente une zone de racines très ramifiées.

Elles vont vite mais leur résistance est limitée

Les racines avancent dans le profil du sol à une vitesse d'environ 0,5-3,0 cm/jour lors de leur période de croissance la plus rapide. Cependant, les racines dépendent des fissures et des trous du sol pour leur croissance, puisque leur capacité à créer leurs propres canaux est plutôt limitée. Dans un sol humide, le bout des racines peut déplacer des particules de sol, mais dans un sol sec, les racines sont contraintes d'utiliser des pores d'un diamètre supérieur au leur. La résistance mécanique du sol se reflète dans l'épaississement du bout des racines et la ramification. Les racines et les lombrics s'entraident , les racines utilisant les tunnels des vers et les lombrics utilisant les anciens canaux des racines pour se déplacer à travers le profil du sol.

Des fils fins

Les racines sont capables d'extraire avec efficacité les substances nutritives et l'eau du sol. A l'extrémité du bout de la racine se trouve la coiffe radiculaire et derrière celle-ci se trouve la zone de division et d'allongement des cellules. Derrière encore, se trouve une zone de fines radicelles d'un diamètre d’environ 0,01 mm et d'une longueur de 1-10 mm. Ces radicelles augmentent considérablement la capacité de la racine à extraire l'eau et les substances nutritives. Par exemple, une racine de blé d'un diamètre d'environ 0,5 mm peut présenter une surface d'absorption de 5 cm2 par cm de racine. Les radicelles libèrent du mucus qui renforce le contact avec le sol.

100 mètres de racine pour un litre de sol 

La capacité du système racinaire à extraire de l'eau et des substances nutritives est fonction de la capacité des racines à pénétrer dans le sol, souvent mesurée en longueur de racine par cm3 de sol. Chez les céréales, il est courant de trouver 10 cm de racines /cm3 de couche supérieure du sol alors que ce nombre chute à 0,1 cm de racines/cm3 de sol à 1 m de profondeur, dans le sous sol. Cela veut dire qu'un litre de couche supérieure contient 100 m de racines, alors qu'un litre de sol plus profond n'en contient que 1 m à 1 m de profondeur. La longueur de racines par unité est aussi étonnamment élevée. Toute personne se tenant dans un mètre carré d'un champ de betterave à sucre a autour de lui environ 10 km de racines sous ses pieds. Le blé d'hiver possède une densité racinaire encore plus élevée, avec 30 km de racines au mètre carré.

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Cela signifie qu'un hectare de blé d'hiver est alimenté par 300000 km de racines sous la surface du sol.

Dictionnaire:

Monocotylédones = plantes qui germent à partir d'une semence et produisent une plantule ne comportant qu'une seule feuille (cotylédon), par exemple les graminées et les céréales

Dicotylédones = plantes qui germent à partir d'une semence et produisent une plantule comportant deux feuilles (cotylédons), par exemple oléagineux, pois, haricots, lin, betterave à sucre, etc.

Horizon profond = c'est la partie du profil du sol qui se situe directement en dessous de la couche de surface et qui n'est souvent pas touchée par le travail normal du sol à la profondeur de la charrue, mais qui est parfois concernée par un ameublissement profond.