Eau du sol

La quantité d'eau disponible pour la végétation est déterminée par le diamètre des pores du sol. Il est important d'éviter le compactage du sol qui comprime les pores et gêne l'accès à l'eau. Un sol de glaise contient environ 20 mm d'eau disponible pour 10 cm de sol, mais la quantité qui peut être utilisée par les végétaux dépend de la profondeur des racines et de leur enchevêtrement.

Au début du printemps, après la fonte des neiges ou de fortes précipitations, le sol peut atteindre sa capacité de rétention maximale, c'est-à-dire que tous les pores sont remplis d'eau. Au fur et à mesure de l'assèchement du sol, naturellement ou par des drains enterrés, le sol atteint sa capacité capillaire

De grands pores vides

Dans cet état de capacité capillaire, les pores légèrement plus grands sont vidés de leur eau qui est remplacée par de l'air alors que les pores plus fins restent pleins d'eau. Plus les pores se situent haut dans le profil du sol, plus ils sont susceptibles d'être remplis d'air. Dans un sol comportant 50 % de matière solide et 50 % de pores, au niveau de la capacité capillaire, l'air occupe environ 10-20 % du volume du sol et l'eau 30-40 %.

Le diamètre est décisif

La quantité d'eau disponible pour la végétation présente dans les pores du sol est égale à la différence entre la capacité capillaire et le point de flétrissement permanent

 

Force d'extraction de l'eau (‘aspiration des racines’) en mètres de colonne d'eau (mCE)

Diamètre équivalent des pores

(mm)

Facilement disponible

1–6

0.03–0.005

Disponible

6–50

0.005–0.0006

Peu disponible

50–150

0.0006–0.0002

Indisponible

>150

< 0.0002

Source: Kerstin Berglund, SLU

C'est le diamètre des pores remplis d'eau (voir tableau ci-dessus) qui détermine le degré de facilité ou de difficulté pour les racines à extraire l'eau du sol. Les pores du sol résultent de sa texture et de sa structure

Know How channel
Poil radiculaire dans le pore
A) Poil radiculaire B) Sol C) Eau
C'est le diamètre des pores qui détermine leur degré de retenue d'eau. Plus le diamètre est petit, plus l'eau est prisonnière  et plus la racine a de difficulté à l'extraire. Finalement, le poil radiculaire atteint sa limite et ne peut plus extraire d'eau des pores étroits.

L'eau est facilement disponible dans les pores plus grands, mais au fur et à mesure de la diminution du diamètre de ces pores, la plante a progressivement de plus en plus besoin d'énergie pour l'extraire comme le montre l'image ci-dessus "Poil radiculaire dans le pore". La limite est le point de flétrissement permanent quand l'aspiration de la racine ne suffit plus pour extraire l'eau des pores du sol et que la plante se flétrit. Cependant, dans la pratique, les plantes ne peuvent pas utiliser toute l'eau jusqu'à atteindre le point de flétrissement permanent, et y renoncent bien avant.

La profondeur des racines est décisive

La quantité d'eau qu'une culture peut prélever est le résultat d'une combinaison de ce qui suit :

  • Quantité d'eau disponible pour la végétation dans le (voir tableau)

Type de sol

Eau disponible (mm) par 10 cm de couche de sol

Sable

Environ. 10

Limon

Environ. 20–25

Glaise

Environ. 20

Argile brune

Environ. 10–15

 

Source: Kerstin Berglund, SLU

  • Profondeur des racines dans le profil du sol
  • Enchevêtrement des racines dans le sol

Ces trois facteurs réunis imposent un type de point de flétrissement biologique. Dans ce contexte, il est important pour l'agriculteur de savoir que le compactage du sol peut nuire à l'alimentation en eau de la culture. Si le patinage des roues comprime les grands pores du sol, alors le drainage est perturbé ce qui dégrade la capacité du sol à fournir de l'eau aux végétaux.

Dictionnaire:

Travail en profondeur suivant le relief = tous les pores sont remplis d'eau – c'est le cas en dessous de la nappe phréatique ou après la fonte des neiges ou de pluies persistantes, par exemple.

Capacité capillaire= l'eau libre est descendue à une profondeur de drainage d'environ 1 m. Cet état est souvent appelé point d'équilibre du drainage puisque l'eau cesse de couler dans les drains/fossés. Dans le haut du profil du sol, les plus grands pores sont remplis d'air au niveau de la capacité capillaire, alors que les pores plus fins contiennent encore de l'eau.

Point de flétrissement permanent= les racines ne peuvent plus extraire l'eau du sol si la force d'extraction dépasse 150 m de colonne d'eau (1500 kPa). Cette limite est appelée point de flétrissement permanent et représente l'eau détenue dans des pores dont le diamètre est inférieur à 0,002 mm.

Texture = la texture du sol fait référence aux proportions de particules minérales de différentes classes de diamètre, c'est-à-dire les proportions relatives de sable, limon et argile