Alkalmazott eljárások

Számos többé-kevésbé jól meghatározott talaj-előkészítési és vetési módszer létezik. Ezeket két fő csoportba oszthatjuk, úgymint szántásos és szántás nélküli talajművelés. Manapság létezik egy általános elfogadott harmadik csoport is a direktvetés, melynek során csak a vetőgépet használják a talaj-előkészítés végrehajtásához. 

Szántásos rendszer (hagyományos talajművelés)

Egy jó minőségű szántás a szántás mélységétől függetlenül, a tarlómaradványokat a talaj felszínéről maradéktalanul eltünteti, köszönhetően az eke által átfordított barázdaszeleteknek. A forgatás adja a szántásos talajművelés előnyét. 

A szántás a legtöbb talajtípuson és éghajlaton jól működik, bár a legnagyobb előnye kétségkívül a csapadékosabb régiókban és a könnyebb művelésű, laza talajtípusokon van, ahol a talaj igényli a lazítást. Egy kevés számú növényből álló vetésforgó alapműveléshez jobban illeszkedik a szántással történő talajművelés, mint a forgatás nélküli eljárás, bár a jó vetésforgónak számos előnye van még akkor is, ha szántásra is épül.

Szántás nélküli talajművelő rendszer (Csökkentett menetszámú talajművelés)

 A szántás nélküli talajművelő rendszerek között, megkülönböztetünk sekélyebb és mélyebb talajművelést. Ez a rendszer nagyobb terület megművelését teszi lehetővé, és elsősorban a nagyobb gazdaságok alkalmazzák gyakran, ahol az idő a korlátozó tényező.

Fontos a jó vetésforgó kialakítása, és ügyelni kell a szalma által terjesztett növényi betegségekre és az árvakelésekre. A művelések időzítés meghatározó a szántás nélküli talajművelés esetében.

A legtöbb talajon és éghajlati viszonyok között a szántás nélküli talajművelő rendszerek megvalósíthatók. Leghatékonyabbak a kötött talajokon és a szárazabb éghajlatú régiókban. 

Direktvetés

Ahogy a neve is mutatja, a direktvetés olyan műveletre utal, ahol az első és egyetlen talajművelést a vetőgép végzi. A direktvetés tovább csoportosítható aszerint, hogy a vetőgép milyen módszerrel végzi a talaj előkészítését.

A csökkentett menetszámú és a szántáson alapuló talajművelési rendszerben olyan vetőgépeket használnak, melyek közös jellemzője, hogy csak a talaj felszínét művelik meg.

A direktvetés (művelés nélküli rendszerek) esetében speciális vetőgépeket használnak, melyek a vetést minimális talajbolygatás mellett valósítják meg. A direktvetés a legversenyképesebb rendszer a száraz területeken.

Kombinációk

A legtöbb gazda nem egy talajművelési rendszert használ, hanem a vetésforgó függvényében kombinálja a különböző rendszereket az egész területre vagy csak bizonyos táblákra alkalmazva. Ennek előnye, hogy a talajművelés szabadon igazítható az adott időszakhoz, növényhez és területhez.  Hátránya, hogy nagy a gépigénye, így az állandó költségek magasabbak. Azonban a technológiai fejlődés eredményeként olyan gépek állnak rendelkezésre, melyek hatékony tudnak működni a különböző rendszerekben, így könnyen lehet kombinálni például a szántást és a csökkentett menetszámú művelést.